De Russische schrijver Vladimir Vojnovitsj is op 85-jarige leeftijd in Moskou overleden. Vojnovitsj werd bekend door zijn satirische romans, die het Sovjet-systeem op de hak namen. Met De merkwaardige lotgevallen van soldaat Ivan Tsjonkin veroverde hij begin jaren ’70 een  miljoenenpubliek in het Westen. Ook in zijn eigen land, waar het boek tot 1988 alleen illegaal van hand tot hand ging, was soldaat Tsjonkin een geliefde literaire held.

De publikatie van een filmpje waarin medewerkers van een strafkolonie in Jaroslavl een gevangene martelen heeft in Rusland geleid tot ophef en arrestaties.

Massaal protest tegen de nieuwe Russische pensioenwet is tot nu toe uitgebleven. Terwijl president Vladimir Poetin zich behoedzaam afzijdig houdt, beperkt het verzet tegen de verhoging van de pensioenleeftijd zich vooralsnog tot kleinschalige acties. In een paar steden zijn afgelopen maand demonstraties gehouden. Maar van een serieuze centraal geleide protestbeweging tegen de pensioenhervorming is geen sprake. De verschillende oppositiegroepen werken elkaar eerder tegen.

Ook in politieke kring is er weinig verzet. Slechts enkele politici uit de regeringspartij Verenigd Rusland hebben zich tot nu toe dissident gedragen of zich uit de gelederen teruggetrokken.

Poetin zelf zegt dat hij de bezwaren op zich begrijpt, maar ook dat hij niet zal luisteren naar critici die slechts ‘public relations’ rond de eventuele maatschappelijke onrust willen bedrijven.

President Poetin heeft tegenover een zaal met Russische diplomaten gezegd dat hij Trump voorgesteld heeft om een referendum onder internationaal toezicht te houden over de toekomst van de Oost-Oekraïense provincies die in handen van pro-Russische rebellen zijn. Trump had Poetin gevraagd hierover op hun persconferentie in Helsinki nog niets naar buiten te brengen, omdat hij het voorstel eerst in overweging wilde nemen, zo vertelde Poetin. Dit meldt het Amerikaanse persbureau Bloomberg op basis van twee zegslieden die de besloten bijeenkomst met Poetin bijwoonden.

Na de aanvankelijke euforie over de top tussen Trump en Poetin slaan steeds meer commentatoren in Rusland een waarschuwende en bezorgde toon aan. Niet alleen de presidenten, ook de Russen hadden niet voorzien hoe slecht de persconferentie in Helsinki in de VS zou vallen. Poetins openlijke keuze voor Trump kan in deze gepolariseerde situatie de betrekkingen met de VS in gevaar brengen, vrezen sommigen.

Russische politici zijn juichend over de topontmoeting tussen Poetin en Trump. Rusland staat weer als gelijkwaardige supermacht op het wereldtoneel, zo menen zij. Minister Sergej Lavrov van Buitenlandse Zaken noemde de gesprekken tussen Poetin en Trump ‘beter dan super’.

Rusland erkent het recht van de OPCW niet om zelf daders van aanvallen met chemische wapens aan te wijzen. Als het besluit niet wordt teruggedraaid dan zijn ‘de dagen van de OPCW geteld’. Dit is de reactie van de Russische regering op het besluit dat de OPCW met 82 tegen 24 stemmen op 27 juni nam. [Ziehier ons bericht daarover]

De goede maatschappelijke stemming rond het WK Voetbal heeft niet geleid tot amnestie voor ‘politieke gevangenen’. Het omgekeerde is wel gebeurd. Halverwege het toernooi werd de Memorial-activist Joeri Dmitrijev, die eerder werd vrijgesproken van verspreiding van kinderporno, weer gearresteerd.