Rusland is nerveus over de mogelijke aanscherping van Amerikaanse sancties en zint op tegenmaatregelen. Maandag  zakte de koers van de roebel ten opzichte van de dollar naar het laagste niveau sinds april 2016 en bedroeg 68 roebel. Het waardeverlies van de roebel en aandelen  van een aantal grote bedrijven werd toegeschreven aan verdere sancties door de Amerikaanse regering en voorstellen ‘uit de hel’  door het Congres.

Voor het eerst in haar geschiedenis heeft de waarnemersmissie van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) met videobeelden vastgesteld dat de separatisten in Oost-Oekraïne vanuit Rusland van materieel worden voorzien. De goederen zijn bestemd voor de afgescheiden volksrepublieken Donetsk (DNR) en Loegansk (LNR) in de Donbas. Volgens de OVSE bevinden zich er ook weer zware wapens op plaatsen waar dat volgens de Minsk-akkoorden niet zou mogen.

Mocht Georgië toch nog lid worden van de NAVO, dan ‘provoceert’ het volgens premier Dmitri Medvedev een ‘verschrikkelijk conflict’. 'Uitbreiding van de NAVO is ongetwijfeld een gevaar voor Rusland', aldus Medvedev in een interview.  Het beleid van de NAVO is er volgens hem nog steeds op gericht om Rusland te 'omsingelen'.

De Russische schrijver Vladimir Vojnovitsj is op 85-jarige leeftijd in Moskou overleden. Vojnovitsj werd bekend door zijn satirische romans, die het Sovjet-systeem op de hak namen. Met De merkwaardige lotgevallen van soldaat Ivan Tsjonkin veroverde hij begin jaren ’70 een  miljoenenpubliek in het Westen. Ook in zijn eigen land, waar het boek tot 1988 alleen illegaal van hand tot hand ging, was soldaat Tsjonkin een geliefde literaire held.

De publikatie van een filmpje waarin medewerkers van een strafkolonie in Jaroslavl een gevangene martelen heeft in Rusland geleid tot ophef en arrestaties.

Massaal protest tegen de nieuwe Russische pensioenwet is tot nu toe uitgebleven. Terwijl president Vladimir Poetin zich behoedzaam afzijdig houdt, beperkt het verzet tegen de verhoging van de pensioenleeftijd zich vooralsnog tot kleinschalige acties. In een paar steden zijn afgelopen maand demonstraties gehouden. Maar van een serieuze centraal geleide protestbeweging tegen de pensioenhervorming is geen sprake. De verschillende oppositiegroepen werken elkaar eerder tegen.

Ook in politieke kring is er weinig verzet. Slechts enkele politici uit de regeringspartij Verenigd Rusland hebben zich tot nu toe dissident gedragen of zich uit de gelederen teruggetrokken.

Poetin zelf zegt dat hij de bezwaren op zich begrijpt, maar ook dat hij niet zal luisteren naar critici die slechts ‘public relations’ rond de eventuele maatschappelijke onrust willen bedrijven.

President Poetin heeft tegenover een zaal met Russische diplomaten gezegd dat hij Trump voorgesteld heeft om een referendum onder internationaal toezicht te houden over de toekomst van de Oost-Oekraïense provincies die in handen van pro-Russische rebellen zijn. Trump had Poetin gevraagd hierover op hun persconferentie in Helsinki nog niets naar buiten te brengen, omdat hij het voorstel eerst in overweging wilde nemen, zo vertelde Poetin. Dit meldt het Amerikaanse persbureau Bloomberg op basis van twee zegslieden die de besloten bijeenkomst met Poetin bijwoonden.

Na de aanvankelijke euforie over de top tussen Trump en Poetin slaan steeds meer commentatoren in Rusland een waarschuwende en bezorgde toon aan. Niet alleen de presidenten, ook de Russen hadden niet voorzien hoe slecht de persconferentie in Helsinki in de VS zou vallen. Poetins openlijke keuze voor Trump kan in deze gepolariseerde situatie de betrekkingen met de VS in gevaar brengen, vrezen sommigen.