Wilders gaat naar Moskou. Lang was er in de Tweede Kamer consensus over de hoofdlijnen van het Ruslandbeleid van Nederland. De vermoedelijke betrokkenheid van Russische militairen bij het neerschieten van de MH17 in juli 2014 droeg daaraan bij. Anders dan zijn geestverwanten in Europa hield PVV-leider zich sinds de MH17-ramp op de vlakte. Daarin komt nu verandering. ‘Rusland staat aan onze kant’, aldus Wilders. Wat is er gebeurd?

Eén op de drie bewoners van de Krim geeft in een opinieonderzoek van het Duitse onderzoeksinstituut ZOiS (Zentrum für Osteuropa und internationale Studien) aan dat decennialange verwaarlozing van de Krim door de Oekraïense overheid in maart 2014 de belangrijkste reden was voor steun voor de annexatie door de Russische federatie. Bijna de helft van de inwoners (44%) zegt wel verrast te zijn geweest door de Russische bliksemactie van 2014, toen de Krim in enkele weken tijds na een spoedreferendum werd ingelijfd bij de Russische Federatie.

Het Amerikaanse kantoor van het Russische tv-kanaal Russia Today (RT) heeft zich in Washington laten registeren als ‘buitenlands agent’. Dit werd vereist door het Amerikaanse ministerie van Justitie na de conclusie van inlichtingendiensten in Washington dat RT een ‘propagandamachine van de Russische staat’ is.

In de Paradise Papers, die eerder deze week naar buiten kwamen, figureert een flink aantal puissant rijke Russen. Via het juridisch adviesbureau Appleby registreren ze firma’s op Bermuda, de Britse Maagdeneilanden, de Kaaimaneilanden en het eiland Man. De constructies zijn bedoeld om belasting te ontwijken of te ontduiken.

In Washington is een lijst bekend gemaakt van Russische bedrijven in de defensie- en inlichtingensector die over twee maanden onder nieuwe Amerikaanse sancties zullen vallen. Op de lijst staan bekende staatsbedrijven in het militair-industrieel complex. Moskou heeft tot nu toe terughoudend gereageerd op de bekendmaking.

President Poetin noemde de Stalin-terreur bij de onthulling van de Muur van Leed in Moskou een 'tragedie voor het hele volk' en een 'klap voor de cultuur'. Het gedenkteken voor de slachtoffers van het stalinisme aan de Sacharovstraat werd onthuld op 30 oktober, door mensenrechtenactivisten in 1974 uitgeroepen tot de 'Dag van politieke gevangenen in de USSR'. In 1991 maakte de Opperste Sovjet (destijds het parlement) van 30 oktober officieel de 'Dag van de slachtoffers van politieke repressie'.

De Russische Journalistenbond wijt de moordaanslag op journalist Tatjana Felgenhauer mede aan het haatklimaat dat geschapen wordt door de staatstelevisie. Felgenhauer, adjunct-hoofdredacteur van het bekende radiostation Echo Moskvy (De echo van Moskou) werd op 23 oktober in haar kantoor neergestoken door een man van Russisch-Israëlische origine die het radiostation binnendrong door een beveiliger gas in de ogen te spuiten. Hij drong Felgenhauers kantoor binnen, omhelsde haar en stak haar in haar nek.

Minister Vladimir Medinski van Cultuur mag zijn doctorstitel houden. Het presidium van de Hoge Attestatiecommissie van Rusland heeft in meerderheid besloten dat het academische proefschrift van Medinski niet ongeldig moet worden verklaard.

Het presidium heeft daarmee de eerdere aanbeveling van de historische vakcommissie in de wind geslagen. De experts van de Hoge Attestatiecommissie hadden begin oktober juist geadviseerd om Medinski wel zijn academische graad als historicus te ontnemen.