Op 30 juli werden drie Russische journalisten bij de stad Sibut in de Centraal-Afrikaanse Republiek doodgeschoten door gemaskerde mannen. De ervaren oorlogsverslaggevers, zouden een documentaire maken over de rol van de Wagner Group in het gebied, waar rebellengroepen elkaar bestrijden. Laura Starink zet bijeen wat we weten van de huurlingen van Wagner PMC, dat officieel in Rusland niet bestaat maar in Oekraïne, Syrië en Afrika wordt ingezet voor bewaking, oorlog en zakendeals.

 wagner soldaten in loehanskWagner-soldaten in Loehansk, hoofdstad van de Volksrepubliek Loehansk in de Donbas (foto Fontanka.ru)

door Laura Starink

Op 23 mei 2015 liep Aleksej Mozgovoj, commandant van rebellenbataljon Prizrak (Fantoom), in de opstandige Volksrepubliek Loegansk in de Oost-Oekraïense Donbas in een hinderlaag. Hij werd met machinegeweren neergemaaid. Het bericht viel nauwelijks nog op: er was al maanden een grootscheepse zuiveringsoperatie aan de gang tegen al te wilde rebellen.  Mozgovoj was slechts een van de criminele warlords van de opstand. Hij verwierf zekere faam door een verkrachter in een showproces per handopsteking van het publiek ter dood te laten veroordelen. De anarchie in het opstandige gebied, waar roof en moord aan de orde van de dag waren, werd zelfs het Kremlin, dat de rebellie militair en materieel ondersteunde, te gortig.  Er moest enige orde op zaken worden gesteld.

Volgens het gedegen achtergrondverhaal over Wagner van Sergey Sukhankin voor The Jamestown Foundation werd de liquidatie uitgevoerd door leden van de Russische huurlingenorganisatie Wagner, die in Loegansk werd aangestuurd door de Russische militaire geheime dienst GROe. In korte tijd werden Russische kozakken, locale bendeleiders en ongehoorzame vazallen opgeruimd. Dat Wagner PMC (Private Military Company) in Rusland een illegale organisatie was, was voor de Russische overheid een prettige bijkomstigheid. Officieel ontkennen de Russen immers tot op de dag van vandaag dat ze enige bemoeienis hebben met de oorlog in de Donbas, die tot nu toe meer dan 10.000 doden heeft gekost. Wagner kan het vuile werk doen.

200 doden in Syrië

Over het schimmige huurlingenleger van ‘Poetins kok’ Jevgeni Prigozjin (zo gedoopt omdat hij weleens catert voor het Kremlin) weten we inmiddels heel wat meer. Miljardair Prigozjin, eigenaar van de trollenfabriek Internet Research Agency in Sint Petersburg, is een van de twaalf Russen die door openbaar aanklager Robert Mueller verdacht wordt van betrokkenheid bij het hacken van de Amerikaanse verkiezingen. Maar hij is ook eigenaar van het Petersburgse bedrijf M.Invest, dat weer gelieerd is aan Lobaye Invest, dat volgens de Franstalige onderzoekssite Africa Intelligence betrokken is bij de winning van diamanten in de Centraal-Afrikaanse Republiek. Volgens het Amerikaanse ministerie van Financiën, dat Prigozjin al in december 2016 op een sanctielijst zette, heeft hij ‘uitgebreide zakendeals’ met het Russische ministerie van Defensie.

Lees meer