Autarkie is geen optie meer voor Rusland. De tijd dat Rusland economisch alles in eigen hand kon houden, is in deze onderling verweven wereld voorbij. Omdat Rusland financieel in belangrijke mate teert op de verkoop van ruwe grondstoffen, moet de Russische regering rekening houden met haar belangrijkste handelspartners in de export ervan: China en Europa. Maar omgekeerd is Europa ook afhankelijk van importen uit Rusland, zij iets minder dan een decennium geleden.

Beide zijn zich ervan bewust dat economie ook politiek is. Beide opereren daarbij in de wetenschap dat aardgas, olie, staal en andere delfstoffen niet alleen handel maar ook machtsinstrumenten zijn. De aard van onderlinge economische samenwerking is dan ook de sleutel om de politieke betrekkingen te begrijpen.