Twee voormalige bondgenoten van Boris Jeltsin proberen het prestige van de eerste president van Rusland te ondergraven. Volgens deze voormalige medestanders, die zich al eerder tegen hem hadden gekeerd, heeft Jeltsin tijdens de staatsgreep in augustus 1991 geprobeerd te vluchten naar de Amerikaanse ambassade in Moskou. Tijdgenoten weerspreken deze beschuldiging met klem.

Berichten over de gevangen Oekraïense cinéast Oleg Sentsov wijzen erop dat zijn toestand kritiek aan het worden is. Sentsov is sinds 14 mei in hongerstaking in een Russisch werkkamp uit protest tegen zijn veroordeling en die van 64 andere Oekraïeners in Russische detentie. Op een smeekbrief van zijn moeder heeft het Kremlin geantwoord dat ‘een veroordeelde misdadiger zelf om gratie moet verzoeken’. Sentsov weigert dit te doen, omdat hij daarmee zou erkennen iets te hebben misdaan.

Rusland is nerveus over de mogelijke aanscherping van Amerikaanse sancties en zint op tegenmaatregelen. Maandag  zakte de koers van de roebel ten opzichte van de dollar naar het laagste niveau sinds april 2016 en bedroeg 68 roebel. Het waardeverlies van de roebel en aandelen  van een aantal grote bedrijven werd toegeschreven aan verdere sancties door de Amerikaanse regering en voorstellen ‘uit de hel’  door het Congres.

Voor het eerst sinds haar aantreden in Oost-Oekraïne heeft de waarnemersmissie van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) met videobeelden vastgesteld dat de separatisten in Oost-Oekraïne vanuit Rusland van materieel worden voorzien. De goederen uit Rusland zijn bestemd voor de afgescheiden volksrepublieken Donetsk (DNR) en Loegansk (LNR) in de Donbas. Volgens de OVSE bevinden zich ook weer zware wapens op plaatsen waar dat volgens de Minsk-akkoorden niet zou mogen.

Mocht Georgië toch nog lid worden van de NAVO, dan ‘provoceert’ het volgens premier Dmitri Medvedev een ‘verschrikkelijk conflict’. 'Uitbreiding van de NAVO is ongetwijfeld een gevaar voor Rusland', aldus Medvedev in een interview.  Het beleid van de NAVO is er volgens hem nog steeds op gericht om Rusland te 'omsingelen'.

De Russische schrijver Vladimir Vojnovitsj is op 85-jarige leeftijd in Moskou overleden. Vojnovitsj werd bekend door zijn satirische romans, die het Sovjet-systeem op de hak namen. Met De merkwaardige lotgevallen van soldaat Ivan Tsjonkin veroverde hij begin jaren ’70 een  miljoenenpubliek in het Westen. Ook in zijn eigen land, waar het boek tot 1988 alleen illegaal van hand tot hand ging, was soldaat Tsjonkin een geliefde literaire held.

De publikatie van een filmpje waarin medewerkers van een strafkolonie in Jaroslavl een gevangene martelen heeft in Rusland geleid tot ophef en arrestaties.

Massaal protest tegen de nieuwe Russische pensioenwet is tot nu toe uitgebleven. Terwijl president Vladimir Poetin zich behoedzaam afzijdig houdt, beperkt het verzet tegen de verhoging van de pensioenleeftijd zich vooralsnog tot kleinschalige acties. In een paar steden zijn afgelopen maand demonstraties gehouden. Maar van een serieuze centraal geleide protestbeweging tegen de pensioenhervorming is geen sprake. De verschillende oppositiegroepen werken elkaar eerder tegen.

Ook in politieke kring is er weinig verzet. Slechts enkele politici uit de regeringspartij Verenigd Rusland hebben zich tot nu toe dissident gedragen of zich uit de gelederen teruggetrokken.

Poetin zelf zegt dat hij de bezwaren op zich begrijpt, maar ook dat hij niet zal luisteren naar critici die slechts ‘public relations’ rond de eventuele maatschappelijke onrust willen bedrijven.