Het hoofd van de Russische Nationale Garde en voormalig lijfwacht van president Poetin, generaal Viktor Zolotov, belooft in een videoboodschap ‘gehakt’ van Aleksej Navalny te maken. De oppositieleider beschuldigde de Nationale Garde eind augustus van knoeien met overheidsgeld.

Staat de onafhankelijkheid van de Centrale Bank op het spel, nu de Russische roebel instabiel blijft en langzaam maar gestaag in waarde daalt? Maandag 10 september zakte de koers op de financiële markt in Moskou door een symbolische grens: circa 70 roebel voor een dollar en 80 roebel voor een euro. Dat was de laagste koers sinds maart 2016. De zwakke roebel kan leiden tot strijd tussen regering en centrale bank.

De eerste zondag van september werd de Russische televisiekijker verrast door een  uitzending waarin de lofzang op Poetin komische vormen aannam.  Het nieuwe wekelijkse programma Moskou. Kremlin. Poetin komt niet op een ongunstig moment want de Russische president is de afgelopen maanden volgens de peilingen minder populair geworden. 

De oorlog tussen Oekraïne en Rusland heeft op een kerkvergadering in Istanboel geleid tot een openlijke kerkelijke ruzie, die Rusland ook politiek verzwakt. Een schisma tussen de Oekraïens-orthodoxe en Russisch-orthodoxe kerk is afgelopen weekeinde fors dichterbij gekomen. De Oekraïens-orthodoxe kerk eist al jaren onafhankelijkheid van Moskou maar krijgt daarin nu voor het eerst de openlijke steun van patriarch Bartholomeus van Constantinopel, leider van een wereldgemeenschap van 300 miljoen orthodoxe christenen.

In een toespraak van een half uur tot de natie, live uitgezonden op tv, wees president Vladimir Poetin woensdagochtend op de onvermijdelijkheid van de zeer impopulaire pensioenhervormingen, maar stelde, zoals verwacht, een paar wijzigingen voor 'die het mogelijk maken de voorgestelde maatregelen maximaal te verzachten'. De verhoging van de pensioenleeftijd heeft in Rusland tot onvrede en demonstraties en tot een daling van Poetins populariteit geleid. Met zijn rede nam de president voor het eerst duidelijk stelling en probeerde tegelijk de onrust weg te nemen.

Xenofobie jegens minderheden is in Rusland het afgelopen jaar flink toegenomen volgens een recente peiling van opinieonderzoeksbureau Levada Centrum. Volgens Karina Pipija, auteur van het onderzoek, wordt de antipathie ten opzichte van andere volkeren veroorzaakt door onvrede over de huidige economische situatie. De afkeer van het Westen neemt daarentegen juist af.                                                             

Twee voormalige bondgenoten van Boris Jeltsin proberen het prestige van de eerste president van Rusland te ondergraven. Volgens deze voormalige medestanders, die zich al eerder tegen hem hadden gekeerd, heeft Jeltsin tijdens de staatsgreep in augustus 1991 geprobeerd te vluchten naar de Amerikaanse ambassade in Moskou. Tijdgenoten weerspreken deze beschuldiging met klem.

Berichten over de gevangen Oekraïense cinéast Oleg Sentsov wijzen erop dat zijn toestand kritiek aan het worden is. Sentsov is sinds 14 mei in hongerstaking in een Russisch werkkamp uit protest tegen zijn veroordeling en die van 64 andere Oekraïeners in Russische detentie. Op een smeekbrief van zijn moeder heeft het Kremlin geantwoord dat ‘een veroordeelde misdadiger zelf om gratie moet verzoeken’. Sentsov weigert dit te doen, omdat hij daarmee zou erkennen iets te hebben misdaan.