Ondanks de economische recessie groeien de Russische militaire uitgaven harder dan in de meeste andere grote mogendheden. Volgens het Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) heeft de Russische overheid vorig jaar 5,3 procent van het nationaal inkomen besteed aan defensie-uitgaven.

Slechts 14 procent van de Russen staat achter de sloop en verwijdering van standbeelden en monumenten ter ere van Vladimir Lenin. Dat is de uitkomst van een enquête door onderzoeksbureau Levada Center. Het Lenin-standbeeld heeft een belangrijke symbolische waarde voor Russen, zeggen de sociologen die het onderzoek hebben uitgevoerd aan de vooravond van de verjaardag (22 april) van ‘s werelds bekendste revolutionair en eerste leider van de Sovjet-Unie.

De federale autoriteiten van Rusland ondernemen vooralsnog geen actie tegen de deelrepubliek Tsjetsjenië, waar volgens persberichten homoseksuelen worden gevangen gehouden en ook gemarteld. De hoogste mensenrechtenfunctionaris van Moskou zegt op dit moment geen bewijs te hebben dat homoseksuelen in Tsjetsjenië in speciale gevangenissen verdwijnen.

Miljardair Alisjer Oesmanov klaagt activist Aleksei Navalny aan voor smaad. Zo riskeert Navalny nog geen twee dagen na zijn vrijlating een nieuwe celstraf. Navalny reageert laconiek op de aanklacht van Oesmanov: ‘Uitstekend, laat hem dat vooral doen.’

De Russische staatstelevisie zou meer aandacht moeten besteden binnenlandse kwesties die de burgers bezighouden, in plaats van de nadruk op het buitenland te leggen. Daarover wordt volgens de zakenkrant RBK door het Kremlin gedelibereerd.

Er is in Rusland een nieuwe generatie van jonge activististen opgestaan. Deze jongeren laten zich niet indoctrineren door uniforme en eenzijdige berichten van de staatstelevisie, ze kijken niet eens. Ze hebben hun eigen informatiekanaal: het internet. Ze hebben hun eigen wapens: mobiele telefoons waarmee ze pogingen tot indoctrinatie van leraren in de klas kunnen filmen. Ze hebben hun eigen podium: sociale media om videoverslagen razendsnel te verspreiden.

De Tsjechische overheid wil dat kinderen op school les krijgen in het maken van onderscheid tussen ‘echt’ en ‘fake’ nieuws om ze te wapenen tegen met name propaganda vanuit Rusland. Minister voor de Mensenrechten Jan Chvojka gaat hiervoor richtlijnen voor scholen opstellen, aldus de Prague Daily Monitor.

Symbolisch hoogtepunt van president Poetins bezoek aan Griekenland was zijn bezoek aan de heilige berg Athos, bolwerk van de christelijke orthodoxie, waar ook de Russisch-Orthodoxe kerk deel van uitmaakt. De berg, officieel de Autonome Monnikenstaat van de Heilige Berg genaamd, is een onafhankelijke stadsstaat in Griekenland, waar 20 mannenkloosters staan. Vrouwen zijn er niet welkom. Er leven meer dan 2.000 monniken uit Griekenland, Servië, Bulgarije, Rusland en andere christelijk-orthodoxe landen. Het is precies een eeuw geleden dat Russisch-orthodoxe monniken zich op Athos vestigden. De gemeenschap is erg conservatief en moet bijvoorbeeld niets hebben van oecumene of contacten met de Paus. De Verlichting is aan hen voorbijgegaan.

https://www.rt.com/in-motion/344748-putin-mount-athos-greece/

Poetin werd vergezeld door de Russische patriarch Kirill. Tijdens dit tweede bezoek aan Athos werd Poetin als een held binnengehaald. Der Spiegel citeert de Grieks-orthodoxe monnik Efraimos: 'Poetin is de enige echte leider op de wereld. Met wie kun je hem vergelijken? Met Obama, met Merkel? Dat is geen vergelijking!' Volgens een andere monnik is Poetin op Athos verreweg de populairste politicus: 'Hij is een orthodoxe leider, die Griekenland verdedigen zal als het erop aankomt.'

In de kerk mocht de president tijdens de kerkdienst plaatsnemen in de sta-troon die was voorbehouden aan de Byzantijnse keizers. Ook dat is van een grote symboliek: na de val van Constantinopel (het 'tweede Rome') in 1453 beschouwde Moskou zich als 'het derde Rome', zetel van het ware christelijke geloof. De Russische monnik Filofej van Pskov schreef in 1510 een panegyrische brief aan Vasili III, de groothertog van Moscovië, waarin hij zei: 'Twee Romes zijn gevallen, het derde staat. Een vierde zal er niet zijn. Niemand zal jouw christelijke tsarendom vervangen!

Er deed zich volgens der Spiegel nog een klein diplomatiek ongemak voor: de Griekse president Pavlopoulos verliet de heilige berg voortijdig, omdat er voor hem geen troon meer beschikbaar was.