Het Russische Hooggerechtshof heeft op 30 december het beroep van oppositieleider Aleksej Navalny tegen de afwijzing van zijn kandidatuur voor de presidentsverkiezingen verworpen. Navalny roept inmiddels op tot een landelijke actiedag op 28 januari en een boycot van de verkiezingen, die hij bestempelde tot een simpele 'herbenoeming' van Poetin voor nog eens zes jaar.

De sociale kwestie wordt weer belangrijker in Rusland. Sinds het einde van het ‘reëel bestaande socialisme’ zijn de tegenstellingen tussen arm en rijk in Rusland bijna onafgebroken toegenomen. Volgens het World Inequality Report 2018 is het aandeel in de economische groei van de armste helft van de bevolking na 1989 met 15 procent gedaald. De groep met de tien procent rijkste Russen zag zijn aandeel juist stijgen met 99 procent.

Zonder dat de topman van Rosneft die hem zou hebben omgekocht ooit is gehoord door de rechtbank, laat staan gedaagd, is ex-minister Aleksej Oeljoekajev veroordeeld tot 8 jaar strafkamp onder zwaar regime. De uitspraak is een overwinning voor bestuursvoorzitter Igor Setsjin van Rosneft, de oud-medewerker van het Kremlin die er persoonlijk bij was toen de bewindsman het smeergeld ontving maar zelf buiten schot bleef.

Wegens vermeende corruptie heeft het openbaar ministerie van Rusland tien jaar geëist tegen voormalig minister Aleksej Oeljoekajev van Economische Zaken. Oeljoekajev wordt ervan verdacht 2 miljoen dollar aan steekpenningen te hebben aangenomen van het staatsenergiebedrijf Rosneft.

Het Russische ministerie van Justitie heeft de organisatie van vrachtwagenchauffeurs die al sinds 2015 met landelijke stakingsacties protesteren tegen de invoering van tolheffingen (het zogenaamde Platon-systeem) op 1 december geregistreerd als 'buitenlandse agent'.

Het Russische Onderzoekscomité (vergelijkbaar met het Nederlandse Openbaar Ministerie) gaat opnieuw onderzoeken of tsaar Nicolaas II en zijn gezin in 1918 slachtoffer zijn geworden van ‘rituele moord’. De theorie was populair onder Russische emigranten in het begin van de 20ste eeuw. Russische onderzoeksrechters hebben de theorie halverwege de jaren 90 en eind 2000 al twee keer verworpen, aldus persbureau Meduza.

De socioloog Lev Goedkov, directeur van het onafhankelijke Russische onderzoeksinstituut Levada Centrum in Moskou, kreeg op 26 november in Keulen de Lew Kopelew-prijs voor vrede en mensenrechten. De prijs ging ook naar Can Dündar, de ex-hoofdredacteur van de Turkse krant Cumhuriyet.  Dündar is in Turkije tot een lange gevangenisstraf veroordeeld en leeft in ballingschap in Duitsland. De prijs is in 2001 door het Lew Kopelew Forum ingesteld, vernoemd naar de Russische germanist, schrijver en dissident Kopelew.

Wilders gaat naar Moskou. Lang was er in de Tweede Kamer consensus over de hoofdlijnen van het Ruslandbeleid van Nederland. De vermoedelijke betrokkenheid van Russische militairen bij het neerschieten van de MH17 in juli 2014 droeg daaraan bij. Anders dan zijn geestverwanten in Europa hield PVV-leider zich sinds de MH17-ramp op de vlakte. Daarin komt nu verandering. ‘Rusland staat aan onze kant’, aldus Wilders. Wat is er gebeurd?