Op 24 januari kondigde oppositieleider Aleksej Navalny via YouTube een nieuw project aan: een ‘oorlog voor uw salaris’. Hij wil met zijn anti-corruptie fonds strijden tegen de lage salarissen van Russen door middel van een nieuwe vakbond.

Rusland ontkent dat er zich Russische huurlingen in Venezuela bevinden om president Maduro in het zadel te houden. Persbureau Reuters berichtte op basis van drie zegslieden dat er militaire contractanten van de particuliere firma Wagner in Caracas zijn aangekomen. Een journalist van de Russische oppositionele krant Novaja Gazeta achtte het Reuters-bericht onbetrouwbaar.

De druk op EU-landen die paspoorten in ruil voor investeringen uitgeven wordt steeds sterker. In een rapport waarschuwt de Europese Commissie voor criminaliteit en onveiligheid doordat lidstaten paspoorten en verblijfsvergunningen verkopen aan vermogende investeerders. Het rapport spreekt van het gevaar dat de georganiseerde misdaad de EU infiltreert en gebruik maakt van mogelijkheden voor witwassen, corruptie en belastingontwijking.

De Europese Unie heeft op 22 januari negen betrokkenen bij de inzet van chemische wapens op een sanctielijst gezet. Vier van hen werken voor de Russische militaire inlichtingendienst GROe en worden verantwoordelijk geacht voor de Novitsjok-aanval in Salisbury tegen de Russische ex-spion Sergej Skripal, in maart 2018.

Minstens zes keer zoveel Russen vertrekken uit Rusland als volgens de officiële Russische statistieken het geval is. Er blijkt een enorm verschil te zitten tussen de cijfers van Rosstat enerzijds en Eurostat en andere buitenlandse tellingen anderzijds, zo schrijft de Russische onderzoekssite ‘Proekt’.

De VS dreigt steeds luider met sancties tegen Nederlandse en Duitse bedrijven vanwege hun medewerking aan de aanleg van de Russische gaspijp Nordstream 2.  Zondag werd de inhoud van een boze brief bekend die de Amerikaanse ambassadeur in Berlijn aan Duitse bedrijven heeft geschreven. Vorige maand waarschuwde ambassadeur Pete Hoekstra Nederland en Nederlandse bedrijven voor sancties als zij hun werk aan de pijplijn zouden voortzetten.

De recent verworven onafhankelijkheid van de autokefale Orthodoxe Kerk van Oekraïne is een onderdeel aan het worden van de natievorming in Oekraïne. President Petro Porosjenko gebruikt de soevereine status van de nationale kerk, die sinds kerstmis in een zogeheten tomos is vastgelegd, openlijk om zich af te zetten van Rusland en zichzelf te profileren als succesvol staatshoofd.

Voor het eerst sinds de versoepeling van de notoire extremismewet heeft een rechtbank (in Jekaterinburg) een rechtszaak wegens extremisme gesloten.  Op 28 december ondertekende president Poetin een versoepeling van de wet tegen extremisme, die de afgelopen jaren steeds vaker gebruikt werd om mensen te vervolgen om reposts, likes, memes en retweets

Critici van de wet noemen de versoepeling kosmetisch. 'Dit zijn simpelweg kosmetische wijzigingen om mensen te kalmeren,' zei  Damir Gainutdinov, advocaat bij de Agora mensenrechtengroep tegen The Moscow Times.

De zaak betrof Vladimir Manoejlenko, de leider van de 'neo-paganistische' beweging 'Vereniging der Slaven' (Схорон еж Славен), die in september 2016 op zijn pagina op VKontakte (het Russische Facebook) twee oud-kerkslavische artikelen had afgedrukt. Mensenrechtenorganisaties en advocaten protesteren al sinds de invoering van de wet.